Una mirada más cercana a los interruptores de falla a tierra – luzdeco.es Blog

May 20Brittani RobinsonConsejos de iluminaciónDespués de

coleccionar toneladas de herramientas a lo largo de los años, has decidido hacer lo más responsable y construir unas cuantas estanterías en el garaje. Sintiéndote ambicioso, coges tu fiel taladro eléctrico y lo conectas a la toma de corriente. Pero cuando la corriente eléctrica fluye hacia el cable que está en el suelo, el taladro eléctrico se apaga de repente. Frustrado, supones que el problema está en tu herramienta o en la toma de corriente, así que compruebas tu herramienta y la toma de corriente para ver si todo funciona. Lo que quizá no sepa es que la razón por la que su taladro eléctrico se ha apagado es el interruptor de circuito con fallo a tierra, o GFCI. Veamos con más detalle qué es un fallo de tierra y cómo se utilizan los GFCI para mantenernos a salvo de la corriente eléctrica.

¿Qué es el fallo a tierra?

Cuando la corriente eléctrica fluye inesperadamente hacia otra fuente de tierra se considera una falla

. El fallo a tierra se produce cuando una corriente eléctrica encuentra un camino o ruta alternativa para llegar a la tierra. Cuando una parte de su cuerpo, una herramienta, una escalera o algún otro objeto entra en contacto con un circuito energizado, como un cable desnudo, puede convertirse en el camino alternativo para que la corriente llegue rápidamente a tierra. El fallo de conexión a tierra puede provocar graves descargas eléctricas en el cuerpo y, en muchos casos, la muerte. Nota: mil miliamperios pueden matar a un ser humano.

La electrocución puede producirse cuando un aparato con piezas metálicas se expone a la corriente eléctrica. Hay varias formas en las que la corriente puede llegar al armazón de un aparato, como la humedad, el deterioro de los cables, los motores y otras piezas eléctricas desgastadas y rotas. El roer de pequeños bichos y roedores también puede crear un cortocircuito en los cables y dejar al descubierto la corriente eléctrica.

¿Para qué se utilizan los interruptores de falla a tierra?

Aunque un fallo a tierra es preocupante, la buena noticia es que se pueden mitigar los daños causados por un fallo. Normalmente, una toma de corriente de 120 voltios en EE.UU. consta de dos ranuras verticales, siendo la izquierda más grande y con un pequeño círculo redondo situado entre las ranuras. La ranura derecha se llama “caliente”, la izquierda, “neutro” y el círculo, “tierra”. Una vez que se enchufa un aparato en la toma de corriente, la electricidad debe pasar de caliente a neutro. Un GFCI vigila o monitoriza la corriente que fluye de caliente a neutro. Cuando un interruptor detecta una diferencia entre la corriente de cada lado, dispara (desconecta) el circuito, diciendo básicamente: “parece que hay algo mal aquí”. Una vez detectado el problema, los enchufes reaccionan rápidamente, desconectando la carga eléctrica en menos de un segundo. Básicamente, el GFCI es una especie de perro guardián que se asegura de que la corriente que entra y la que sale es la misma. Debido a la rápida acción (milisegundo), usted no se electrocutará ni morirá, pero posiblemente reciba una descarga eléctrica.

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Tipos de GFCI

Los GFCI suelen estar disponibles en tres categorías diferentes: disyuntor, portátil y receptáculo. Cada uno de ellos funciona de forma diferente. Instalados en una caja de panel para proteger los circuitos, los GFCI de disyuntor se apagan cuando se producen fallos a tierra y cuando los circuitos están en cortocircuito o sobrecargados. Los disyuntores de protección suelen utilizarse para cubrir aparatos de gran potencia, como calentadores, aparatos de iluminación y el cableado de los enchufes.

Los GFCI de receptáculo ocupan el lugar de los receptáculos estándar dentro de los hogares. Situados dentro de las cajas de enchufes normales, los GFCI de receptáculo le protegen contra el fallo de un dispositivo eléctrico portátil. Los GFCI pueden instalarse en los antiguos conductores de dos hilos sin conexión a tierra.

Por último, los GFCI portátiles pueden utilizarse en lugar de las tomas de corriente GFCI permanentes. Estos pueden venir en forma de cables de extensión o como una simple caja que se conecta directamente a una toma de corriente. Muchas regletas y unidades de batería de reserva incorporan GFCI en sus diseños originales.

Instalación y pruebas

Instalar y probar los GFCI es vital. Tanto los GFCI de los receptáculos como los de los disyuntores deben ser instalados por un electricista autorizado. Sin embargo, los GFCI portátiles no requieren un electricista ni ninguna herramienta esencial.

Para garantizar la seguridad y el funcionamiento, se aconseja que pruebe su receptáculo GFCI al menos una vez al mes. Para probar su receptor GFCI, simplemente enchufe sus lámparas en el receptáculo y pulse TEST. Una vez hecho esto, el botón GFCI RESET saldrá y la luz debería desaparecer. Durante la prueba, si nota que la luz no se apaga mientras el botón de RESET sale, suele significar que el receptáculo no fue instalado correctamente. Además, si el botón no sale y la luz no se enciende, su receptáculo es defectuoso y debe consultar a un electricista.

Esperemos que esto le ayude a comprender mejor los peligros del fallo a tierra. Recuerde que es un problema que puede evitarse con el uso adecuado de los receptáculos GFCI. ¿Cuál ha sido su experiencia con los fallos a tierra? No dudes en escribir tus comentarios o preguntas a continuación y, como siempre, escríbenos en Facebook, Twitter, Google Plus, Linked In, Pinterest o Instagram.

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