Cómo funcionan los fluorescentes – Blog de luzdeco.es

Sep 5Sep

5 Cómo funcionan las luces fluorescentes

Ashley HunterTérminos de iluminación, Bombillas, Iluminación comercial, blog7Ahora

que sabemos cómo funcionan las bombillas incandescentes, pasamos a otras fuentes de luz. El tubo fluorescente es el caballo de batalla de la iluminación, ya que ilumina oficinas, hospitales, aulas y otros espacios públicos que utilizamos a diario. Las luces fluorescentes, incluidas sus homólogas compactas, son más eficientes que las bombillas incandescentes porque producen más luz, menos calor y consumen menos vatios. Debido a su eficiencia, los fluorescentes y las bombillas CFL se han adoptado rápidamente para aplicaciones de iluminación residencial y comercial.

Cómo funciona un tubo fluorescente

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Las lámparas fluorescentes están formadas por tubos de vidrio recubiertos de fósforo con cátodos de tungsteno en ambos extremos, llenos de argón y una pequeña cantidad de vapor de mercurio. Cuando se aplica una gran cantidad de electricidad al tubo, se crea un arco eléctrico de potencia que energiza el vapor de mercurio haciendo que libere electrones adicionales a frecuencias ultravioletas (UV). La luz ultravioleta invisible estimula el revestimiento de fósforo interior del tubo, convirtiéndose en luz visible cuando se arquea a través del tubo y produce el conocido brillo fluorescente. Hay dos tipos comunes de fluorescentes: los de cátodo caliente y los de cátodo frío.

Fluorescentes de cátodo caliente

La clave de las lámparas de cátodo caliente es el balasto. Para crear el arco y el consiguiente resplandor de luz, el balasto eleva los 120 voltios estándar a casi el doble. El alto voltaje calienta rápidamente los filamentos de tungsteno, forzando una corriente a través de los gases para iniciar el arco. Sin embargo, casi inmediatamente el voltaje incrementado se corta para evitar que la lámpara entre en cortocircuito. El gas tiene una resistencia que depende de la temperatura. Cuanto más frío esté el gas, mayor será su resistencia y se necesitará un mayor voltaje para arrancar. La alta tensión es peligrosa y difícil de crear, por lo que el balasto gestiona la corriente, el encendido y el mantenimiento de la luz. Los balastos están catalogados como magnéticos o electrónicos y hay varios tipos de métodos de arranque que los balastos pueden utilizar para encender un fluorescente. Los métodos más conocidos son el precalentamiento, el arranque rápido, el arranque instantáneo y el arranque programado.

Las lámparas más antiguas utilizaban el método de precalentamiento, en el que un interruptor de arranque independiente calentaba los cátodos antes de alimentar la lámpara, lo que permitía utilizar tensiones más bajas. Las lámparas modernas suelen utilizar balastos electrónicos de arranque instantáneo para suministrar rápidamente cientos de voltios a la lámpara para un encendido instantáneo en lugar de un calentamiento gradual.

Fluorescentes de cátodo frío

Es posible que los conozca sobre todo por los carteles de neón y el ocasional tubo en espiral bajo una cubierta en forma de A. Las CCFL, que no deben confundirse con las CFL, utilizan cátodos de metal sólido en forma de dedal que son más duraderos que las bobinas de tungsteno de las lámparas de cátodo caliente. Los cátodos no se calientan de antemano y se aplica un alto voltaje para que las lámparas se enciendan a pleno rendimiento instantáneamente. Las lámparas de cátodo frío utilizan un voltaje más alto que los típicos fluorescentes lineales para ionizar el vapor de mercurio.

El término «cátodo frío» es en realidad un término equivocado. Los cátodos fríos se calientan hasta unos 200 grados Fahrenheit. Sin embargo, eso es varios cientos de grados más frío que la temperatura de 900 grados que rodea los filamentos de una lámpara fluorescente de cátodo caliente. La diferencia de temperatura se traduce en un par de ventajas significativas. Las CCFL tienen una vida útil más larga, pueden utilizarse en climas fríos y son más capaces de regularse a niveles de luz más bajos. La regulación es un proceso complicado para las lámparas fluorescentes, ya que muchos métodos de regulación funcionan reduciendo la potencia suministrada. Sin embargo, un suministro de energía reducido puede impedir que el filamento de las lámparas de cátodo caliente se caliente lo suficiente como para iniciar la reacción de iluminación. Aunque producen una menor potencia lumínica, el requisito de baja temperatura de los cátodos fríos también significa que pueden soportar ciclos rápidos de encendido y apagado.

¿Cómo funcionan las CFL?

Las lámparas fluorescentes compactas o CFL son fluorescentes de cátodo caliente y funcionan del mismo modo que las fluorescentes lineales.

Los electrodos de tungsteno se calientan, lo que hace que el gas argón-mercurio se ionice y cree una luz ultravioleta que reacciona con el recubrimiento de fósforo en el interior del vidrio para mostrar la luz que vemos. Sin embargo, la mayoría de las CFL son autobalastradas. Hay un pequeño balasto electrónico situado entre la base enroscable y el tubo en espiral de la bombilla que gestiona el suministro de energía del mismo modo que un balasto externo regula la energía. Además del balasto integrado, las CFL se consideran compactas por su tubo en espiral. El conocido espiral es simplemente la varilla de vidrio lineal estándar retorcida en una espiral que le permite encajar en accesorios donde normalmente residiría una incandescente.

Consejo sobre la iluminación: RegulableLas bombillas CFL pueden regularse hasta cierto nivel, pero como son fluorescentes de cátodo caliente, no pueden regularse tanto como las CCFL. En cualquier caso, necesita un interruptor de regulación apto para las CFL para poder regular las luces.

Díganos cuál es su lugar favorito para utilizar fluorescentes y/o CFL en el área de comentarios que aparece a continuación. También puede llamar al 1-800-624-4488 para hablar con nuestro personal experto de 1000Bulbs sobre más soluciones de iluminación que ahorran energía.

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