3 factores a tener en cuenta en los balastos fluorescentes – Blog de luzdeco.es

A menos que sea electricista, probablemente nunca haya cambiado un balastro. Lo más probable es que, cuando la lámpara del garaje o la de la cocina se apagaron, cambiaste las bombillas y, cuando eso no funcionó, fuiste a una ferretería demasiado cara y compraste una lámpara nueva. ¿Te resulta familiar? Desgraciadamente, podría haber ahorrado mucho dinero cambiando el balastro, una inversión de sólo 10 ó 15 dólares.

Pero con tantas opciones que hay, ¿cómo saber qué balasto elegir? La verdad es que es bastante sencillo. Hay montones de balastos fluorescentes entre los que elegir (¡tenemos casi 300 en nuestra página web!), pero a la mayoría de los empresarios e incluso de los propietarios de viviendas les resultará fácil abrirse paso a través de esa selección aparentemente interminable si se concentran en sólo 3 especificaciones clave: El tipo de bombilla, el método de encendido y el factor del balasto.

Tipo de bombilla

No hace falta decir que ésta es la parte más importante. Si no sabe qué tipo de bombilla fluorescente está utilizando, le resultará difícil averiguar qué tipo de balasto fluorescente debe comprar. Afortunadamente, la mayoría de los aparatos fluorescentes utilizan uno de los tres tipos de bombillas más comunes: Una F40T12 (4′ de largo; 1,5″ de diámetro), una F32T8 (4′ de largo; 1″ de diámetro) o una F54T5 (46″ de largo; 0,625″ de diámetro). Si tus bombillas no se ajustan a una de estas descripciones, tendrás que comprobar el grabado cerca de uno de los extremos de la bombilla fluorescente (una buena idea incluso si crees que sabes el tipo de bombilla).

Método de inicio

Una vez que haya determinado qué tipo de bombillas fluorescentes tiene, no las queme prematuramente eligiendo un balasto con el método de arranque equivocado. Como ya comentamos en un artículo anterior sobre cómo alargar la vida de una bombilla, un balasto de arranque instantáneo golpea los cátodos de la bombilla fluorescente con unos 600 voltios cada vez que se acciona el interruptor de la luz. Como puede imaginarse, la bombilla no puede soportar tantos encendidos y apagados. Tenga en cuenta el lugar de instalación de su aparato. Las oficinas, las salas de juntas y los espacios comerciales tienden a permanecer iluminados durante largos periodos, por lo que utilizar un balasto de encendido instantáneo debería estar bien, siempre y cuando no apagues y enciendas las luces más de 3-4 veces al día. Los pasillos, las escaleras y los baños se encienden con mucha más frecuencia, sobre todo porque la iluminación de estas zonas suele estar controlada por un sensor de ocupación. En estas zonas, es mejor utilizar un balasto de encendido programado, que calentará los cátodos de la bombilla más lentamente y prolongará su vida útil.

Factor del balasto

Por último, hay que tener en cuenta la potencia luminosa. “¿Qué?”, dirás. “¿Quieres decir que la bombilla no tiene exactamente la luminosidad que pone en la etiqueta?”. No. La potencia luminosa que aparece en la etiqueta de una bombilla fluorescente, expresada en lúmenes, se calcula utilizando un balasto de potencia luminosa normal con un factor de balasto de entre 0,77 y 1,1. Un factor de balasto normal suele ser la opción correcta, para circunstancias “normales”. Pero si no necesita que su habitación sea tan luminosa, puede ahorrar electricidad utilizando un balasto de baja potencia con un factor de balasto inferior a 0,77. Por otro lado, si está iluminando un almacén o una instalación de fabricación donde la luminosidad es importante, necesitará un balasto de alta potencia con un factor de balasto superior a 1,1, que hará que la bombilla sea un 10% o más brillante que lo indicado en la etiqueta.

Por supuesto, si necesita algo más especializado, como un balasto de señalización, un balasto de atenuación o un balasto circular, probablemente necesitará un electricista igualmente especializado. Sin embargo, los mismos principios siguen siendo válidos, así que si necesitas llamar a un electricista, al menos quedará impresionado por lo mucho que sabes.

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